De geschiedenis van Maine Coons

De oorsprong van de Maine Coon wordt betwist en er is geen duidelijk 'oorsprongsverhaal' zoals bij de meeste rassen. Eerst werd gedacht dat de katten paarden met wasberen om de kenmerkende borstelige ringstaart van het ras te produceren, maar dit is natuurlijk biologisch onmogelijk.
Er zijn ook legendes in overvloed, die suggereren dat de eerste katten van het ras, bekend als 'Maine Cats', Noorse Boskatten waren die met de Vikingen in Noord-Amerika landden en daar paarden met de lokale kattenpopulatie. Dit is echter onwaarschijnlijk, aangezien de huiskat de kusten van Amerika nog niet had bereikt tegen de tijd dat de 'Vikingen' (of liever bezoekers uit Groenland) arriveerden.
Een ander verhaal suggereert dat de voorouders van het ras met Marie Antoinette in Amerika arriveerden in de vorm van zes Angora-katten die haar voorkeur hadden. In werkelijkheid was het zeer onwaarschijnlijk dat zo'n klein aantal katten een significante impact zou hebben op de kattenpopulatie aan de oostkust van de VS.
Het laatste verhaal is dat van Captain Coon, die in Noord-Amerika aankwam met langharige katten met polydactyle poten. Zijn scheepskatten paarden met havenkatten en brachten een nest voort dat 'een andere Coon-kat' werd genoemd.
In werkelijkheid is het Captain Coon-verhaal niet anders dan wat waarschijnlijk de wortels van de Maine Coon zouden kunnen zijn. Er wordt gezegd dat zeelieden de voorkeur gaven aan polydactyle katten, omdat ze betere klim- en muizenvang vaardigheden hadden en als geluksbrengers werden beschouwd. Geschat wordt dat ergens tussen de 25-40% van de Maine Coons polydactylie heeft en we kunnen naar die delen van de kustlijn kijken waar polydactyl-aantallen zijn geëvolueerd en ze koppelen aan waar schepen aanmeerden om mogelijk de oorsprong van het ras te zien.
De Maine-katten, zoals ze bekend werden, ontwikkelden ruige, dichte vachten om de strenge winters in New England te overleven, die vervolgens in de warme zomers tot een dunne vacht vervielen. Het ras zoals het nu is, is synoniem geworden met de staat van herkomst, de staat 'Maine' in de VS, en werd in 1985 de "Official State Cat" genoemd.

Van Maine kat tot Maine Coon

Maine Cats werden al in de jaren rond 1850 op landbouwshows gezien en de populariteit van Maine Cats verspreidde zich rond de jaren 1860 over de VS. Deze katten waren niet het soort Maine Coon dat we tegenwoordig zien, maar waren gewoon langharige Maine-katten. De Cat Fancier's Association, opgericht in 1906 en daarmee de oudste kattenfair ter wereld, registreerde 28 Maine Cats in haar eerste stamboek.
Helaas had de Maine-kat moeite om te concurreren met meer populaire langharige katten zoals de Pers. De laatst geregistreerde showinzending van een Maine Coon was in 1911 in Portland, Oregon, en rond de jaren 1950 was de Maine Cat zo goed als uitgestorven. Dit werd inderdaad zo verklaard door de CFA en dus kwamen fokkers snel in actie.
De Central Maine Coon Cat Club is opgericht door Alta Smith en Ruby Dyer, wiens doel het was om het ras te verplaatsen van Maine Cats naar Maine Coons. De club is opgericht met als doel de Maine Cats op elke mogelijke show te showen om zo rasherkenning te krijgen. Degenen die van de Maine-kat hielden hadden er hard aan gewerkt om hen te behouden, zij het zonder geloofwaardige fokplannen, en wilden ze terug in de tentoonstellingshallen krijgen.
Zo werd de eerste Maine Cat-show gehouden op 21 juni 1953 in Skowhegan, Maine. Veertig katten waren aanwezig en meer dan 200 bezoekers kwamen om de katten te zien, wat de positie van de Maine Cats als een populair ras bij het publiek versterkte.
Tussen 1953 en 1963 hield de CMCCC elf shows, waarbij de winnende Maine Coon de titel van Maine State Champion Coon Cat verdiende. De katten van Ethelyn Whittemore waren regelmatige winnaars op deze shows en de populariteit van het ras en de shows begon te groeien. Bij de vijfde show waren er meer dan honderd inzendingen en had de club leden uit 38 Amerikaanse staten en 15 andere landen.
A Standard of Points werd in 1956 geschreven voor de Maine Cats door Dr. Rachel Salisbury. Hoewel de latere standaarden, inclusief onze moderne standaard, niets gemeen hebben met die van Dr. Salisbury, was het nog steeds een standaard.
Helaas werd de CMCCC ontbonden in 1963, toen Alta Smith trouwde en afscheid nam van de club. Omdat niemand haar kon vervangen, viel de club uit elkaar en liet een belangrijke erfenis na aan het Maine Coon-ras in de vorm van publiciteit en schriftelijke verslagen. Alles was echter niet verloren: kort daarna nam het Maine Coon-ras een hoge vlucht dankzij het harde werk van enkele nu beroemde fokkers.

De oorsprong van de moderne Maine Coon

In augustus 1968 werd een bijeenkomst belegd door zes Maine Coon fokkers en eigenaren om het gat te dichten dat was achtergelaten door de CMCCC. Uit deze ontmoeting werd de Maine Coon Breeders and Fanciers Association (MCBFA) geboren. De club stond de eerste Maine Coon-fokkers toe om onder één vlag samen te werken, hun werk te documenteren en te delen en te werken aan erkenning bij de verschillende verenigingen. Hun doel was om de Maine Coon erkend te krijgen als raskat en om het ras te beschermen en te promoten. De sleutel tot dit werk was de bescherming van wat het ras al was. In tegenstelling tot andere rassen was er geen wens om iets toe te voegen aan de katten, de focus lag volledig op het behoud van wat er al was.
In 1969 begon het werk van de leden van de MCBFA samen te komen. Ethelyn Whittemore van cattery Whittemore's, die, ongebruikelijk voor die tijd, handgeschreven gegevens bijhield van haar fokkerij, kon haar katten registreren nadat ze een aantal jaren met haar eigen lijnen had gewerkt. De eerste officiële puntenstandaard is geschreven door Sonya Stanislow (Tati Tan), die later een van de drie hoofdcomponenten van de Unified Standard zal worden.
Cattery Heidi Ho werd geboren toen Conny Condit een drachtige poes redde en een langharige kater uit het nest hield (Andy Katt), en een kat in schildpadkleuren (Bridget Katt) kreeg van haar goede vriendin Bonnie Rich (die later Richelieu cattery oprichtte). Deze twee katten, samen met twee van Tati Tan en één van Whittemore) werden de basiskatten van het ras dat we vandaag kennen, bekend als de Top5-katten, en Whittemore's, Heidi Ho en Tati Tan werden de basiscatteries voor elke bestaande Maine Coon vandaag . Bij het onderzoeken van de stamboom van iemands katten, vindt men altijd deze vijf namen in hun voorouders:

  • Andy Katt of Heidi Ho

  • Bridget Katt of Heidi Ho

  • Dauphin de France of Tati Tan

  • Titania of Tati Tan

  • Whittemore Smokie Joe

Naast de Top 5 katten hebben ook veel Maine Coons de Clones in hun stamboom; dat zijn katten gefokt uit een specifieke paring die allemaal op elkaar leken, d.w.z. klonen. In 1978 werd Heidi Ho Sonkey Bill geboren uit een lijnparing tussen Andy Katt en Bridget Katt, beide door Heidi Ho. Hij werd vervolgens gedekt door Tanstafl Polly Adeline en bracht een nest voort waarin alle kittens precies op elkaar leken. De kittens stonden bekend als de klonen en de nesten die ze zelf produceerden brachten het ras vooruit als een grote stap voorwaarts.
Deze klonen produceerden grotere kittens van uitstekende showkwaliteit, en ze werden zorgvuldig gefokt in lijn met elkaar en hun nakomelingen om het ras te ontwikkelen. Bijgevolg zullen bijna alle stambomen de paring tussen Heidi Ho Sonkey Bill en Tanstaalf Polly Adeline en hun klonen bevatten. De huidige stambomen bevatten gemiddeld 35% klonen, waarvan sommige oplopen tot wel 50%. Volgens de PawPeds Maine Coon Heritage-site zijn er in totaal 17 klonen:

  • QGC Heidi Ho Annabel Lee of Tycoon, OD

  • SGC & CH Heidi Ho Aurora of MtKittery, OD

  • PR Heidi Ho Barnaby Katt

  • CH Heidi Ho Camille of Calicoon

  • QGC Heidi Ho Canth of Tanstaafl

  • QGC & CH Heidi Ho Coon Victoria, DM

  • CH Heidi Ho Just Plain Bill Katt

  • PR & CH Heidi Ho Justin Morgan Katt

  • SGC & GC Heidi Ho Lady Arwen of Mary B, DM

  • Heidi Ho Lovey Mero of Meunerie

  • SGC Heidi Ho Molly Brown of Tanstaafl

  • QGC Heidi Ho Percival of Meunerie

  • CH Heidi Ho Portius of Olde Farm

  • Heidi Ho Rachel Adeline

  • TGC Heidi Ho Richard III of Charmalot, OS

  • Heidi Ho Sasquatch of Ktaadn

  • Heidi Ho Wilyum of Ktaadn

Vanaf het begin bleef de MCBFA de meest invloedrijke internationale Maine Coon-vereniging tot ze in 2017 werd ontbonden, nadat ze alles en meer had bereikt. In januari 1969, slechts 12 maanden na de oprichting, had de MCBFA met succes Maine Coon-erkenning verkregen in de Canadian Cat Association (CCA), de American Cat Fancier's Association (ACFA) en de American Cat Association (ACA). Helaas ontsnapten ze jarenlang aan CFA-erkenning.
Desondanks lieten de leden van de MCBFA zich niet afschrikken en bleven ze de Maine Coon tentoonstellen op elke mogelijke kattenshow, waarbij ze de volgende zeven jaar erkenning kregen in andere, kleinere verenigingen. Eindelijk, in 1976, erkende de CFA het ras als een raskat. Toen The International Cat Association (TICA) later werd opgericht in 1979, erkende het de Maine Coon vanaf het begin. Eindelijk, na vele jaren van hard werken, werd het ras geaccepteerd in alle aspecten van American Cat Fancy en was het vizier gericht op Europa.
De Fédération Internationale Féline d'Europe (FIFé) had wat meer overtuigingskracht nodig en het duurde tot 1983 voordat de vereniging het ras accepteerde. Ook de World Cat Federation heeft na de afsplitsing van FIFé vanaf het begin de Maine Coon geaccepteerd, net als TICA. Uiteindelijk arriveerde de Maine Coon in 1984 in het Verenigd Koninkrijk door Pat Brownsell van Patriarca cattery. Deze katten vormden de basis van Maine Coons in het VK, en de meeste in het VK gefokte Maine Coons zullen Patriarca-katten in hun stamboom vinden.
Het laatste dat moet worden vermeld als onderdeel van het erfgoed van de Maine Coon, zijn hun ongebruikelijke polydactyl-poten. Zoals eerder vermeld, wordt geschat dat 25-40% van de Maine Coons polydactyl zijn, en men denkt dat deze eigenschap van extra tenen afkomstig is van de katten op schepen die naar de Nieuwe Wereld reisden. Er is ontdekt dat de eerste polydactyle katten in Amerika in de haven van Boston aankwamen en van daaruit verspreidden ze zich over de oostelijke zeehavens van New England.
Geleidelijk raakte de eigenschap verweven met de lokale kattenpopulatie en vormde de basis van het ras dat we vandaag kennen. De polydactyl-kat was perfect voor het ruige landschap en de wisselende temperaturen van New England, met zijn extra tenen kon hij gemakkelijk zijn voedsel pakken en de veranderende grondsoorten aan.
Zoals we in de komende hoofdstukken zullen zien, zijn de polydactylpoten voor de doeleinden van dit project altijd een enigszins omstreden kwestie geweest. Aangezien de twee registers die ik onderzoek in dit speciale project – GCCF en FIFe – het fokken van polydactyl Maine Coons niet toestaan, zal ik ze niet verder opnemen.
Tegenwoordig zijn Maine Coon-fokkers er trots op dat ze het ras en de look behouden waar de Maine Coon bekend om staat: de dikke, ruige vacht voor alle weersomstandigheden, het gespierde, goed gebouwde lichaam, de lange en pluizige staart, lange oren, grote ogen, sneeuwschoenen en, natuurlijk, de meer dan levensgrote persoonlijkheid.


Bronnen en verder lezen

GCCF, Maine Coon Breed Standard.
Available at: https://www.gccfcats.org/Portals/0/MaineCoon.SOP.Template.pdf?ver=2019-09-09-165545-020

Maine Coon Breeders and Fanciers Association, The Maine Coon: Cat Breed FAQ.
Available at: http://www.fanciers.com/breed-faqs/maine-coon-faq.html

Maine Coon International, 2012. The commentary of the authors of the FIFE-Standard of 1992 with additions by the Breed Councils as of 2012.
Available at: http://www.mainecooninternational.com/A-clarifying-Commentary-on-Standard-by-its-Authors-and-a-Pictorials-Link/

MCBFA, Scratch Sheet – Fall 1971.
Available at: http://www.mcbfa.org/1971%20Fall.PDF

Meuller-Rech, H., The Breed’s History in 9 Small Chapters. 
Available at: http://www.mainecooninternational.com/The-breeds-history-in-9-small-chapters/?fbclid=IwAR12Cgs1UR3aBRkWiARm6B1-hPR4sAyxoECH64PuMKvLPZDZ4e5N4mHMne8

The Maine Coon Cat Club, The History of the Maine Coon. 
Available at: http://www.maine-coon-cat-club.com/about/history/history.html

TICA, 2018. Maine Coon Breed Standard. 
Available at: https://www.tica.org/phocadownload/mc.pdfhttps://tica.org/resources/our-publications/breed-standards/file/222-maine-coon


TEKST UIT ORRONOS MAINE COONS

Fokker en schrijver: Leanne Gallagher

Available at: https://www.orrono.com/history-maine-coons/